“Más caro que en Londres”

Famosa por sus tradicionales pubs, el rock y su clima sombrío, Londres es conocida también por ser una de las ciudades más caras del mundo.

Sin embargo, ir al supermercado en la capital inglesa es más económico que hacerlo en Buenos Aires. Lo confirmó LA NACION al comparar los precios de 25 alimentos en cadenas minoristas de ambas ciudades. Y ocurre no sólo al convertirlos al dólar oficial ($ 9), sino también al blue ($ 12,6).

La mayoría de esos productos son, en promedio, un 40% más económicos en un supermercado londinense que en Buenos Aires. En algunos casos, los valores están incluso por debajo de los alimentos incluidos en el programa Precios Cuidados. El dato es más que llamativo, ya que el salario mensual promedio en Inglaterra es cinco veces mayor que en la Argentina.

Las diferencias más pronunciadas se dan en el rubro quesos. El kilo de mozzarella de marca blanca cuesta 3,44 libras en Londres (US$ 5,26), que equivalen a $ 47,34, con respecto al dólar oficial, y $ 66,28, en comparación con el paralelo. Pero, en los supermercados locales, una marca similar cotiza entre un 60,6% y 44,8% más, a $ 120. El dato cobra relevancia si se tiene que en cuenta que la Argentina es el mayor consumidor de quesos de América del Sur, con 12,4 kilos per cápita anuales, según el Ministerio de Agricultura.

 

 

En quesos premium, como el brie Président, la diferencia es de hasta un 84,5%. Tiene un precio de 7,35 libras por kilo (US$ 11,23) en Londres, o $ 101,07 (dólar oficial) y $ 141,5 (dólar blue). Sin embargo, el valor en los supermercados bonaerenses es de $ 654,96.

Los cereales presentan distorsiones similares. Las tradicionales Zucaritas, que se venden a $ 43,87 en el supermercado Coto, se consiguen por $ 24,30 (oficial) o $ 34,02 (blue) en una cadena similar de Londres. Misma brecha presentan los cereales Choco Krispis: son un 42% más baratos que en Buenos Aires, con respecto al dólar oficial, o un 18,6% versus el blue.

Por otro lado, el clásico combo Big Mac cuesta 4,39 libras (US$ 6,78) en un McDonald’s de la capital inglesa, que equivalen a $ 61,02 al cambio oficial. En la Argentina su valor es de $ 76, casi un 20% más.

PRECIOS (DES)CUIDADOS

Algunos productos en las góndolas londinenses son incluso más baratos que los que el Gobierno fijó en su programa Precios Cuidados. Es curioso el caso de la leche entera. En la capital inglesa, el litro cotiza entre $ 5,22 (dólar oficial) y $ 7,31 (blue). El sachet de litro en Precios Cuidados, en tanto, no baja de $ 9,35.

Más llamativo aún es el caso del pan blanco de molde. El paquete de 800 gramos es entre un 40% más barato en Londres: se vende a $ 10,89 (dólar oficial) y $ 15,25 (blue), contra los $ 17,85 del pan listado en el plan oficial, que además trae 420 gramos menos.

Además, durante el famoso reduced -momento en la tarde/noche en que la mercadería se rebaja considerablemente-, el pan en los supermercados ingleses puede llegar a costar 0,09 libras (US$ 0,14) o $ 1,26; valores impensables para Buenos Aires.

La lata de atún al natural en trozos, que figura a $ 24,80 en Precios Cuidados, es entre un 45% y 23% más accesible en Londres, donde se vende por $ 13,59 (dólar oficial) o $ 19,03 (blue). Lo mismo ocurre con las pastas secas. Un paquete de fideos largos de 500 gramos cuesta $ 4,77 o $ 6,68. En la lista de Precios Cuidados, en cambio, no baja de $ 8,20. Es decir, casi el doble.

El pan de manteca de 250 gramos, que de un lado del Atlántico se consigue por $ 12,15 (dólar oficial), es más barato que la manteca más económica de Precios Cuidados, que vale $ 13 y contiene 50 gramos menos.

También en Londres cuesta menos la botella de 1,25 litros de Coca-Cola: 1 libra (US$ 1,54) o $ 13,86 al cambio oficial. En el plan local está valuada en $ 16,55. El pack de cuatro unidades de 1,5 litros, en tanto, cuesta 3,72 libras (US$ 5,72), que equivalen a $ 51,48. Pero, en los supermercados locales, ese mismo pack -que no está “cuidado”-vale un 28% más.

Entre las causas de la distorsión, la inflación y el tipo de cambio explican el abismo de precios entre ambas ciudades. “Siete años con inflación por encima del 20%, y con picos del 40% el año pasado, termina generando estas situaciones”, observa Rodrigo Álvarez, socio director de la consultora Analytica.

Además, las restricciones a las importaciones juegan un papel clave en la brecha. “En el exterior, si algo tiene un precio demasiado elevado, la competencia hace que ningún consumidor lo compre. El problema en la Argentina es que no hay competencia, y el producto importado, que está restringido, no actúa como disciplinador de precios”, puntualiza.

Ocurre también que, al no poder acceder a divisas por el cepo cambiario, un importador acude al dólar contado con liquidación, que ronda los $ 12. “Ese costo no lo absorbe el comerciante o la empresa; se lo traslada al consumidor”, agrega Álvarez. “Se genera una burbuja donde los precios y el costo de vida en el mercado doméstico terminan siendo demasiado elevados.” Costo de vida que se siente en el bolsillo.

40%
Costo de vida
Brecha

Es, en promedio, la diferencia de precios de una selección de 25 productos en una cadenaen Londres vs. Buenos Aires

LAS EXCEPCIONES
Los más baratos de Argentina
  • El azúcar es de los pocos productos que se mantienen más económicos en los supermercados locales. Allí, el kilo cuesta $ 8,10 (cambio oficial), mientras que en Precios Cuidados figura a $ 7,70.
  • Harina común: en Londres, el kilo vale entre $ 10,98 y en Buenos Aires hay por debajo de los $ 10
  • El kilo de arroz: $ 17,55 en Londres contra $ 15,83 en Coto (marca Bárbara).
  • Carne de vaca: el corte más barato no baja de 7,48 libras por kilo (US$ 11,57 o $ 104). Cerveza, cigarrillos, frutas y verduras, son más accesibles en Buenos Aires.

La Nación

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Emiliano Schwartz

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