Ser “clase media” hoy en Argentina: cuánto se debe ganar y los límites de la movilidad social ascendente

Si se le preguntara a un grupo de personas si saben cuáles son los atributos que caracterizan a la “clase media”, la mayoría respondería afirmativamente y -acto seguido- enumeraría una lista de rasgos que la emparentan con este segmento.

De hecho, al consultarle a buena parte de los argentinos acerca de si se consideran integrantes de este estrato social, casi todos contestarían que sí hasta de manera instintiva.

Según los estudios socioeconómicos llevados a cabo, ocho de cada diez personas levantarían la mano si se les preguntara si piensan que integran este segmento que se ubica en el centro de la pirámide social.

“Porque no soy ni muy rico ni muy pobre“, tienden a responder cuando se le consulta por qué creen que forman parte.

Hay personas de pocos ingresos que no se reconocen a sí mismas como miembros de la clase baja. Y, de la misma forma, hay una minoría del nivel alto que rechaza formar parte de una “élite” de millonarios.

Es por eso que los expertos distinguen entre lo que significa “ser de clase media” -desde el punto de vista de los ingresos- y componer un grupo que comparte valores que, históricamente, estuvieron emparentados con este sector.

Este grado de pertenencia es algo que llama la atención ya que, al poner la lupa en este grupo que ocupa el centro de la pirámide social, se observa que resulta bastante más heterogéneo y complejo de lo que muchos piensan.

Comprender el significado de esta clase social es, prácticamente, entender la argentinidad“, afirma Guillermo Olivetto, experto en materia de comportamiento social y director de W Consultora.

Agrega que “este sector tiene una característica: el hecho de saber que formar parte es algo que ordena, tranquiliza y construye en las personas un sentido de pertenencia“.

¿Cuánto gana un clase media?
Algunas de las dudas que surgen cuando se habla en términos numéricos tienen que ver concuál es el piso de ingresos que se debe tener para integrar este grupo social. Y cuál es el techo que lo separa de los estratos más altos.

En este sentido, un relevamiento realizado por W Consultora divide a este sector en dos subgrupos:

1. Clase media típica (denominada C3): comprende a aquellas personas que perciben entre $8.800 y $15.600 por mes.

2. Clase media alta (C2): incluye a quienes tienen ingresos mensuales de entre $15.600 y $42.500.

El siguiente gráfico muestra la última pirámide social argentina realizada por la consultora W, especializada en este tipo de investigaciones:

Otro de los datos que se desprende del estudio tiene que ver con el espacio que ocupa la “clase media típica” en el total de la sociedad.

En este punto, en la pirámide se observa que una de cada tres familias pertenece a esta franja socioeconómica.

En cambio, quienes componen la “clase media alta” integran un grupo proporcionalmente más reducido: apenas el 17%.

Por otro lado, quienes forman parte de la clase “top” o ABC1 son todas aquellas familias quesuperan los $42.500 mensuales de ingresos. En el informe de W Consultora se muestra quesólo un 5,5% del total se ubica dentro de este grupo.

Cambios y permanencias
Al observar la evolución de la pirámide poblacional en los últimos años se advierten algunos cambios.

Si se compara la composición de clases de 2012 con la del año pasado, se puede observar, principalmente, algunas modificaciones en los dos extremos sociales:

En dos años, la “clase top” se redujo en un 2%.
– En igual lapso, la clase baja se incrementó 2%.

Por otro lado, los analistas destacan que en los últimos diez años los sectores medios protagonizaron un crecimiento sustancial tras la salida de la crisis de 2001.

“La explosión del 2002 llevó a la Argentina al inédito nivel del 55% de la población bajo la línea de la pobreza y al 25% de desempleo”, recuerda Oliveto.

En este punto, el experto destaca que con la posterior recuperación de la economía y del empleo se retomó la movilidad ascendente, aunque más como un proceso de retomar lo perdido que de generación de nuevos ingresantes.

Ahora, con un contexto económico más frío, el fortalecimiento de la clase media empieza a mostrar sus límites.

Aun guiándose por los pronósticos oficialistas, la movilidad social ascendente parece haber encontrado un techo. En este punto, Oliveto puntualiza que “este alentador proceso hoy ha perdido fuerza“.

Una categoría confusa
Al analizar los datos que se desprenden de la pirámide social, se puede detectar con claridad que no siempre la percepción de pertenecer a una determinada clase tiene correlación con lo que sucede en la realidad.

De hecho, a partir de la investigación de W Consultora, se disparan dos conclusiones:

1. La “clase media típica” y la “clase baja superior” tienen casi la misma cantidad de miembros (del orden del 30%).
2. La “clase media alta + la clase media típica” reúnen un total de personas (48%) muy parecido al de la suma de los dos estratos inferiores de la pirámide (clase baja superior y clase baja).

Del relevamiento se deduce que -más allá de que el 80% de los argentinos se considere clase media– en realidad, dicho porcentual se reduce casi a la mitad, si se tienen en cuenta los niveles de ingresos de la población.

Según lo explica Oliveto, la clase media “real” está integrada por unas 20 millones de personas, mientras que la “imaginaria” (es decir la de quienes creen formar parte de este sector) comprende algo más de 32 millones.

Los “símbolos” de la clase media
Más allá de los números, los integrantes de la clase media comparten algunas características que se vinculan con factores de tipo cultural.

Y, particularmente en el caso de Argentina, este gran “aglomerador” tiene una fuerza tal que influye tanto en la toma de decisiones diarias como en los hábitos de consumo.

En palabras de Oliveto, “de allí emanan sus expectativas, sus demandas, sus patrones de compra, sus preferencias políticas y hasta sus opciones electorales”.

Según el experto, los integrantes del segmento funcionan de acuerdo con una serie deaspiracionales comunes:

1. Consumir y tener trabajo
Para Oliveto, tener un buen puesto laboral es el atributo que identifica a por excelencia.

“Por paradójico que parezca, en Argentina este estrato se identifica a sí mismo como la clase asalariada“, indica el director de W Consultora.

Esto es así porque lograr un cierto nivel de ingresos es lo que habilita a adquirir determinado tipo de bienes que son “típicos de los sectores medios”.

De ahí que la preocupación por perder el puesto de trabajo -si bien afecta a todos los estratos y niveles de ingresos- cobra particular relevancia en este segmento.

2. Vivienda y auto propio
Si bien en la Argentina actual comprar un inmueble se ha transformado casi en una “misión imposible”, el consultor señala que el “techo propio” todavía sigue funcionando como una meta o aspiracional.

Sucede que, según el experto, las personas de clase alta ya lo poseen y los pertenecientes a los estratos más bajos saben que -en general- no pueden acceder a una unidad de su propiedad.

En consecuencia, no la tienen como un objetivo. Sobre este punto, el consultor afirma que “en un país de oscilaciones bruscas como éste, tener una vivienda propia es percibido como un reaseguro frente a los vaivenes de las crisis”.

En el caso del auto, Oliveto destaca que históricamente, junto con la casa, ha funcionado como símbolo de ascenso social.

Por otro lado, el experto señala que el kirchnerismo supo leer una de las principales ansias de la sociedad tras la crisis de 2001: “Volver a ser”, lo que implicaba recuperar parte de la idiosincrasia de la clase media.

Es así que se fomentó el consumo de distintos tipos de bienes como base del modelo. Y -dentro de ese modelo consumista- el 0Km se consagró como uno de los grandes símbolos.

De esta manera, funcionó a modo de “chapa identificatoria” para mostrar al resto de las personas el ascenso que pudo lograr dentro de la pirámide social.

¿Qué es la frustración consumista?
Según explican quienes estudian las características de la clase media a nivel local, en la Argentina este estrato históricamente se ha vinculado en forma directa con el consumo.

En esta línea, Oliveto destaca que “comprar es un hecho que se asocia a una aspiración democratizada“.

Es por eso que la caída en las expectativas de los consumidores que tuvo lugar en los últimos años genera preocupación y en algunas personas deriva en un sentimiento de “frustración consumista”.

De hecho, un relevamiento de la consultora Nielsen presentado en 2014 destacaba que “lapercepción negativa del contexto y la incertidumbre respecto al futuro tienen un impacto directo en las intenciones de gasto del consumidor argentino“.

Y, en el caso de la clase media, esta sensación tiene su raíz en el hecho de ya no poder darse algunos gustos que antes, allá por 2010, sí se permitían.

A ojos de los expertos, hay tres variables clave que inciden en la clase media a la hora de gastar: la evolución del dólar, la inflación y el empleo.

Oliveto destaca que el orden de importancia se va alterando según los vaivenes de la economía. Y a mediados de 2014 empezó a ubicarse en el centro de las miradas está lo que puede ocurrir con el trabajo.

En la misma línea, Soledad Pérez Duhalde desde la consultora Abeceb señala que en la actualidad uno de cada cuatro argentinos admite tener miedo a perder el trabajo en los próximos 12 meses.

De no producirse una mejora en este sentido en 2015, el efecto se hará notar nuevamente en el consumo, un aspecto que hasta el día de hoy sigue resultando clave para los integrantes de la clase media.

Y también para aquellos que, sin ubicarse en este rango de la pirámide, consideran serlo.

IProfesional

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Emiliano Schwartz

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