“Los argentinos y la propensión al consumo”

Un indicador de felicidad, en términos contemporáneos, lo da la capacidad de comprar bienes y servicios. “Consumo, luego existo”, sintetiza el ideal existencial de época.

Según el sociólogo Zygmunt Bauman, consumidores por un lado, y objetos de consumo por otro, son los polos de un continuo a lo largo del cual se distribuyen y se mueven a diario todos los miembros de la sociedad.

La ideología de la felicidad, asociada a la cultura del consumo, refleja el ideario de la clase media, cuya inclinación al bienestar material la convierte en la más progresista de la pirámide social.

Es el sector más dinámico, ambicioso y consumista de cualquier sociedad. Y esto no es la excepción en Argentina, donde 9 de cada 10 habitantes se identifican con el estilo de vida este estrato social.

Hay sectores sociales que no son de clase media -porque su nivel de ingreso mensual promedio se sitúa por debajo de los 6.000 pesos- pero aspiran a serlo y tienen sus mismas expectativas.

La propensión a consumir, y en niveles cada vez más exigentes, es el rasgo central de los sectores medios. Cuando se produce un freno en las compras, las economías se resienten.

Esto se echa de ver hoy mismo en Europa, donde el malhumor social no está vinculado a una percepción negativa sobre la marcha del mundo -como creen ver algunos idealistas- sino a las privaciones monetarias de la clase media.

Las victorias electorales, al menos en Argentina, tienen estrecha relación con halagar las demandas materiales de este sector. El “déme dos” en los ‘90, por caso, era la base de sustentación del menemismo.

Guillermo Oliveto, especialista en tendencias sociales y de consumo, razonó el año pasado que es aquí donde ha residido el triunfo político del kirchnerismo.

En la última década la economía recreó un círculo virtuoso que potenció el consumo. Dicho círculo responde a estos elementos: “Si hay empleo, hay salario. Si hay salario, hay consumo. Si hay consumo se puede pensar en una vida un poco menos signada por la angustia de la falta y con algo más de espacio para el disfrute y el proyecto”, analizó Oliveto.

De hecho la propia presidenta Cristina Kirchner suele decir que lo que hay en Argentina es un modelo de consumo. Ergo: el consumidor llenando su carrito, una figura despreciable para la izquierda contestataria que veía en ella la última alienación del capitalismo, se ha convertido hoy en categoría humana deseable por la política del Estado.

Concatenado con esto, algunos analistas han querido ver detrás de los cacerolazos de estos días en el país, un signo inequívoco de que algo no funciona en la economía real de los sectores medios argentinos (Carlos Marx postulaba que la estructura económica determina la superestructura ideológica).

La conducta de consumo de la clase media argentina ha variado en la última década, según dicen los analistas del mercado. No se desvive por ahorrar, como en el pasado, porque está lejos de poder acceder a un crédito hipotecario.

En lugar de ello, prefiere un buen auto o adquirir bienes de consumo, como electrodomésticos. Lo hace financiándose en cuotas, aprovechando las ofertas que brindan los bancos, las tarjetas de crédito, los supermercados y hasta los cupones de descuento que se consiguen en Internet.

Se diría que los argentinos de clase media privilegian el consumo y miran el corto plazo. Sus miembros ya no sienten vergüenza en ir tras las promociones, algo que no ocurría en el pasado.

El hedonismo de esta clase, que busca gratificarse en el consumo, y que cifra allí su felicidad, marca la tónica ética de la sociedad argentina.

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Emiliano Schwartz

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