“Consumo, divino tesoro”

Los supermercados e hipermercados son uno de los sectores que mejor aprovechó la política oficial de incentivo al consumo interno, pese a que ese mismo Gobierno, a través del polémico Guillermo Moreno, los complica con controles de precios y frenos a las importaciones.

Este año el sector viene incrementando sus ventas entre cinco y ocho por ciento en volumen de mercadería.

A tal punto es sólido este crecimiento que en el sector consideran que sólo la complicación del clima electoral puede ensombrecer el escenario.

Así lo destacaron los directivos de las principales cadenas de hipermercados en Córdoba, reunidos en Goulu por el Círculo de Anunciantes de La Voz del Interior.

Carlos Velasco, director de Comunicaciones de Carrefour Argentina; Guillermo Destefanis, director de Marketing de Grupo Casino, dueño de Libertad y Víctor Lobo, gerente de Dinosaurio, analizaron la situación del retail en el país y en Córdoba. Este año, Disco optó no participar por decisión propia ante problemas internos de la compañía.

Crecimiento firme. “Las ventas en el comienzo de 2011 mostraron una buena tendencia, incluso mejor que la registrada en el último trimestre del año pasado”, asegura Destefanis.

Hasta abril, la actividad de los supermercados viene creciendo entre cinco y ocho por ciento en volumen, asegura Lobo.

El año pasado, Carrefour terminó con ventas 20 por ciento mayores en facturación y entre cinco y seis por ciento en volumen; Libertad registró una tendencia similar, mientras que Libertad mostró un crecimiento en cantidades en torno a cuatro por ciento, con ventas también 20 por ciento por encima de 2009.

“Se está notando recién en mayo un cierto freno; la tendencia es buena, pero Carrefour pensaba que iba a ser mejor y la verdad es que no va a crecer más de esta cifra”, resalta Velasco.

Para el encargado de Comunicaciones de Carrefour, algo de este descenso en el crecimiento está ligado a que la clase media llegó a un cierto nivel de endeudamiento que ahora tiene que comenzar a pagar. “La facilidad de crédito es muy linda, pero después se hace un fijo muy importante que hay que enfrentar y esto repercute en el consumo”, resalta el ejecutivo de la cadena francesa.

Por su parte, el gerente de Marketing de Casino destaca que en algunos momentos del año “la gente toma un respiro financiero” y frena sus compras.

Pero esta tendencia de crecimiento se registra sólo en alimentos y otros productos de almacén. En el resto de los denominados non food (artículos que no son alimentos) la tendencia es dispar.

“Desde hace tiempo, el corazón del crecimiento está en los productos básicos, en los alimentos. En el resto, hay crecimiento, pero es más estacional, como los aires acondicionados y la calefacción”, explica Destefanis.

Este crecimiento está encabezado por las marcas líderes, a punto tal que las marcas propias de los supermercados no superan el 10 por ciento de las ventas totales.

Al ritmo del descuento. Este crecimiento en las ventas encontró otro motor en la financiación a través de las tarjetas de crédito y, fundamentalmente, en las ofertas y descuentos a partir de la compra en cuotas.

“En Carrefour, el 60 por ciento de las ventas se hace con tarjetas de crédito y débito (cada una se lleva la mitad) y el 40 por ciento es en efectivo. Históricamente la tendencia era al revés, pero las promociones hicieron que quienes tenían dudas en utilizar una tarjeta de crédito comenzaran a utilizarla”, resalta Velasco.

Al respecto, Lobo explica que el consumidor que comenzó comprando con la tarjeta de crédito, aprovechando los descuentos, “ya no sale más del sistema”, ya que aparece como más ventajoso que la compra en efectivo.

Libertad, por su parte, realiza la mitad de sus ventas en efectivo y el otro 50 por ciento a través de plásticos, apoyándose en su propia tarjeta, Libertad-Visa, desarrollada junto a Banco Hipotecario.

“El débito es un commoditie, todos los hipermercados lo tienen. La idea es fidelizar a los clientes con la tarjeta propia”, resalta Destefanis.

Esto hizo que las ventas comenzaran a moverse al ritmo del descuento.

“El acuerdo de Carrefour con Banco Santander Río era para un solo día y lo tuvimos que ampliar a dos días porque los locales no daban abasto para atender a la gente. Pero así como uno tiene hoy esos clientes, mañana el banco se va con otra cadena y los clientes se pierden”, asegura el ejecutivo de Carrefour.

“Por eso es mejor mantener a estos clientes con planes de largo plazo, aunque los beneficios no sean tan fuertes”, recalca Lobo.

Lo que se viene. En este contexto, la tendencia de las grandes superficies es convertirse en cadenas “multiformato”, con el objetivo de captar las diferentes tendencias de crecimiento.

Es así que tanto Carrefour como Dinosaurio este año se meterán de lleno en el mercado mayorista.

“El objetivo de Carrefour es ser una cadena multiformato para llegar a todos los públicos posibles”, resalta Velasco.

Por esa razón, este año la cadena francesa incrementará además de 40 a 70 la cantidad de locales Carrefour Express y a partir de 2012 abrirá 100 de estos locales por año.

Otra cuenta pendiente del sector es avanzar con ventas en Internet, de los cuales sólo Libertad está preparando planes firmes posiblemente para el año próximo. Lo único que puede ensombrecer el escenario es el clima electoral.

“Si las elecciones no generan demasiado ruido, las ventas seguirán sin problemas. Pero si se complican, comenzará la fuga de divisas y todo se complicará”, resalta Lobo.

Este escenario no está demasiado alejado en el tiempo y, según los ejecutivos, comenzará a plantearse en los próximos meses.

La Voz (Córdoba)

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Emiliano Schwartz

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